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一个美国电商创业者的自白书不要烧光现金资

2018-10-30 23:31:54

一个美国电商创业者的自白书:不要烧光现金资讯中心

编者的话:洛杉矶的创业者Sean Percival,刚刚离开自己的创业公司。作为一个创业者,抛开各种复杂的心理,在他的个人博客上写了自己的创业过程,文章为处于种子轮和A轮融资之间的创业企业在各个主要方面提供了基于个人经验的建议。看惯了成功人士的经验谈,也让我们来听听失败人士的真心话。

以下是文章的详细内容:

CEO或者创始人们唯一的工作:1)不要烧光现金;2)招募并且留住人才;3)设定并且传播愿景。这比你想的要难。(Jason Evanish (@Evanish) May 3, 2013)

上面这条tweet涵盖了如何领导初创企业的所有要求,要同时做到这些并不容易。如果你恰好在创业,你应该在默默点头中,因为你已经知道难度系数有多大了。即便你目前做的还不错,也可能在其中的一项上出岔子。而如果情况不太好的话,那就一泻千里了。

如果你的公司正处于种子轮融资和A轮融资之间,就请看这个帖子吧。如果你从事的是电子商务行业,那就更应该看看了。初创电商公司目前的最大问题是如何达到盈亏平衡或者如何得到增量融资,我会就此谈谈我的经验和建议。对于其他领域的创业者,我会从健康的角度给出正面和负面的建议。

我最近离开了我的创业公司,最主要的原因就是第一条:不要烧光现金。我发现当现金用的差不多之后,我就什么都做不了了。尽管 A轮融资短缺(Series A Crunch) 不是我失败的全部原因,但它的确是主要因素之一。

和多数早期公司一样,我的公司还犯了好几个错误:没有提升利润率;在开始出货后,没有提升运营效率;决策的时点选择不佳等等。而A轮融资短缺成为了压垮骆驼的最后一根稻草。

关于融资

我并不太擅长融资,我认为大多数的创业者更擅长的是如何创造产品。但是作为创业者你不得不去进行融资活动。融资是一件很痛苦恼人的工作,可是为了事业的开展却又无法绕开。

我们犯下的最大失误之一就是试图在2012年第四季度进行快速的A轮融资。我们当时希望能够赶在投资界的投资季节结束之前完成融资,但是却未能如愿。结果是,到了12月份之后我们的现金不够了,前景一片黯淡。我个人的精神也遭受了极大的打击,至今也未能完全回复过来。

在市场条件的选择上,我们也不够明智。我们的公司从事的是电子商务、订阅商务以及 家庭科技 方面的业务,而投资者们在当时根本不会考虑这类项目。很明显,我们过早的进入了融资阶段却并不自知,我们当时其实应该等一等的。在进行融资的时候,如果市场潮流发生了不利的变化就不应该选择逆流而上。事实上,市场潮流一直都在变化之中。

当然,你的公司还要足够拉风。每家公司都希望大家能看到他踩着七彩祥云挥舞着金箍棒去迎娶他的紫霞仙子。对于投资者而言,如果看不到这样的动人景象,他们连一分钱都不会掏。如果一家电子商务公司无法像(着名美国电商站)那样拉风的话,投资者只会和你说两个字:滚蛋。

我能提供给创业者们最好的建议是:不要为了变得拉风而伤害你的业务或者挥霍掉你的现金。请给你自己更多的时间,让投资者们等着。让投资者们等着你其实并不现实,你也许会因此而错过那么两次机会。但是这种思维方式将会让你的企业拥有更强的可持续性与盈利能力。在你进行融资的时候,你的位置就会从 请给我钱交房租吧 的弱势地位转变为 我们并不是真的需要你的资金,我们只是希望借助它增长的更快 的强势地位。这种位置的改变会给你带来很多好处。我要说的是,要达到这一点并不容易,但是请弄明白一件事:企业资产负债表上的吸引力要比那些虚夸的东西来的有价值的多。

关于可持续性

如果你的公司卡在了种子轮和A轮融资之间,请让你的业务尽快获得可持续性。这很关键。不要听一些投资人不切实际的忽悠,不要继续在公关上花钱,不要继续往厨房里买小点心。请关注你的业务,尽一切努力让它自给自足。

削减成本是早期创业者不得不做的困难工作之一,但是如果你的员工表现不力或者工资过高,你都需要挥动起削减成本的板斧。那些增加员工舒适度的成本可以被相对容易的削减掉。尽管我们都明白创造一个伟大公司文化的重要性,但是在你需要寻求发展的时候,像共进午餐之类的东西其实是没有那么重要的。在困难时期,忠诚的团队成员并不会因为的橱子里没有点心供应就离你而去。当时,我的所有员工在面对不确定性的时候都选择留了下来,对此我感到非常骄傲。

当然,为了削减成本我也不得不选择让一些非常棒的员工离开。那是我所做过最艰难的抉择之一。做个深呼吸,做该做的事。优秀的人会得到好工作,生活在继续。

关于创业孵化器

和很多创业公司一样,我们曾经也加入了一个创业孵化器。总体而言,我认为孵化器是一个好玩意儿,因为它们让更多的公司获得了成长的机会。同时,这也意味着很多很多的公司都会被孵化器推出来,所有的公司都在争夺着同一批投资者的资金。

从我的经验看,在选择孵化器里的公司时投资者们是有一系列潜规则的,那么这些公司在融资时都应该注意以下的几条:

如果你不是一家YC孵化器里的公司,你就没那么吸引人。同一个孵化器里的公司可能不会获得同一个投资人的资金,因为投资人不愿意把鸡蛋放在同一个篮子里。如果投资人曾经在你所在的孵化器项目上折过跟头,他会非常的谨慎。洛杉矶的孵化器项目融资较难,因为当地缺乏资金;硅谷投资者更倾向于投资当地的孵化器项目(如YC, 500 Startups等)。所以,创业者应该做足功课以找到适合他们自己的孵化器。

关于困难时期的领导力

作为创始人和领导者,这才是你经受考验的时候。每家早期公司都会经历波折,而你对不同情况的反应则决定着你公司的走向。我以前就准备不足,你可能也一样。我的个人建议是,尽可能的与员工开诚布公。在融资阶段,我不会和员工谈论那些细节问题,但是当较大的困难出现时我了选择和他们进行沟通。因为这些困难最终会让我们进行成本削减,而这是无法隐藏的,所以我更倾向于不去掩盖真实情况。我认为员工们最终都对这种做法表示了赞赏。

据我了解,很多初创企业都把员工置于暗箱中工作,让他们无法了解到真实的情况,而这些企业的人事状况是很不稳定的。我一直在对我的员工说明初创企业的高风险特性。作为回应,我的员工都很乐意拥抱不确定性并且克服它们。

关于发泄吐槽

对创业者而言,多数情况下都是诸事不顺,在当今的社区媒体环境下更是如此,你发表的任何言论都可能会被员工或者投资人所曲解。那应该怎样发泄心中的不爽呢?

我建议在你不爽时可以去注册一个名,把令你倍感压力的东西都在上吐槽出来。这可以让你好过一些。很多人都是这么干的。

关于对你的公司失去激情

这种事儿时常会有的。当然创始人们不会在大面儿上说这事儿,因为他们还得掂量一下投资人的感受。以我个人而言,在情感上和身体上都经历了与企业分分合合的关系。但就像恋爱关系一样,如果你轻易的说分手,那错肯定在你身上。所以,我们还是不应该轻言放弃。

但是如果这的确不是一门好的生意,继续下去将注定是没有结果的。因此,应该去问问其他人的意见,看看是不是真的无法挽回。

结语

我无法为初创企业们提供什么灵丹妙药,但是请明白,你并不孤单。还有很多的初创企业也在奋斗的路上,其中一些公司的处境比你更差。所以请爱你所爱,尽你所能。即便这次不能成功,你也没有失去一切。你可以再次站起来继续奋斗,祝你好运。

(搜狐IT 繁荣茶)

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